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区块链老曹:ETH以太坊的发展前景和特有的应用价值魅力

以太坊(英文Ethereum)是一个开源的有智能合约功能的公共区块链平台,通过其专用加密货币以太币(Ether)提供去中心化的以太虚拟机(Ethereum Virtual Machine)来处理点对点合约,截至2018年2月,以太币是市值第二高的加密货币,仅次于比特币

比特币开创了去中心化密码货币的先河,五年多的时间充分检验了区块链技术的可行性和安全性。比特币的区块链事实上是一套分布式的数据库,如果再在其中加进一个符号——比特币,并规定一套协议使得这个符号可以在数据库上安全地转移,并且无需信任第三方,这些特征的组合完美地构造了一个货币传输体系——比特币网络

然而以太坊协议是尽可能简单,即便以某些数据存储和时间上的低效为代价。一个普通的程序员也能够完美地去实现完整的开发说明。这将最终有助于降低任何特殊个人或精英团体可能对协议的影响并且推进以太坊作为对所有人开放的协议的应用前景。添加复杂性的优化将不会被接受,除非它们提供了非常根本性的益处

没有“特性”是以太坊设计哲学中的一个根本性部分。取而代之的是,以太坊提供了一个内部的图灵完备的脚本语言以供用户来构建任何可以精确定义的智能合约或交易类型,开发过程中,应该能够容易地让在协议某处做一个小改动的同时应用层却可以不加改动地继续正常运行。以太坊开发应该最大程度地做好这些事情以助益于整个加密货币生态系统,而不仅是自身

以太坊是一个平台,它上面提供各种模块让用户来搭建应用,如果将搭建应用比作造房子,那么以太坊就提供了墙面、屋顶、地板等模块,用户只需像搭积木一样把房子搭起来,因此在以太坊上建立应用的成本和速度都大大改善

上面所说的平台之上的应用,其实就是合约,这是以太坊的核心。合约是一个活在以太坊系统里的自动代理人,他有一个自己的以太币地址,当用户向合约的地址里发送一笔交易后,该合约就被激活,然后根据交易中的额外信息,合约会运行自身的代码,最后返回一个结果,这个结果可能是从合约的地址发出另外一笔交易。需要指出的是,以太坊中的交易,不单只是发送以太币而已,它还可以嵌入相当多的额外信息。如果一笔交易是发送给合约的,那么这些信息就非常重要,因为合约将根据这些信息来完成自身的业务逻辑。

合约所能提供的业务,几乎是无穷无尽的,它的边界就是你的想象力,因为图灵完备的语言提供了完整的自由度,让用户搭建各种应用。白皮书举了几个例子,如储蓄账户、用户自定义的子货币等

作为一种比较新的利用比特币技术的开发项目,以太坊致力于实施全球去中心化且无所有权的数字技术计算机来执行点对点合约。简单来说就是,以太坊是一个你无法关闭的世界计算机。加密架构与图灵完整性的创新型结合可以促进大量的新产业的出现。反过来,传统行业的创新压力越来越大,甚至面临淘汰的风险

在大部分关于以太坊的评论中,都将以太坊同比特币进行了对比式说明,这固然有助于我们对它“数字”技术的理解,但也容易造成一种价值上的误解。诚然,从大角度上来说,以太坊与比特币都是一种基于计算机编程而出现的货币,但严格来说,以太坊除了是数字货币外,还是一个多元化的开发平台。我们可以简单地将其理解为一个能够帮助编程开发人员进行生产创造的“值钱的应用程序”。从区块链的角度来说,如果说比特币是区块链1.0的代表产品,那么以太坊可以说是前者的升级版本,即区块链2.0,将区块链技术应用于数字货币以外的领域之中

以太坊的价值实际上更优于比特币。相比于比特币仅局限于一种单纯的数字货币,以太坊智能合约和以太坊虚拟机的商业盈利性都为以太坊的价值大添光彩,而比特币在这一方面却显得有些无能为力。更重要的是,由于比特币存在威胁到了国家政府对于货币发行权的绝对掌控,导致政府存在阻挠其发展的动机,进而构成了比特币前进的一大阻力。而以太坊更多的被传播为是一种二次开发的“平台”,有意弱化“货币”定位,从而可能受到更小的政府阻力

总的来说,随着互联网的不断发展,以太坊区块链的日益完善,多数业界评论认为“以太坊拥有超越比特币的潜力”。早期,伍斯特理工学院发布的研究报告也提道:“很多人都将比特币视为‘数字黄金’。而以太坊的主要功能是记录和存储交易,这一本质区别令我们坚信,以太坊是未来 5 年内的最佳投资选择

以太坊可以用来创建去中心化的程序、自治组织和智能合约,据纽约时报的报导,在2016年5月已经有数十个可用的程序。预期的应用目标涵盖金融、物联网、农田到餐桌(farm-to-table)、智能电网、体育赌博等。去中心化自治组织有潜力让许多原本无法运行或成本过高的营运模型成为可能。目前较知名的应用有:

  • 去中心化创业投资:The DAO用以太币资金创立,目标是为商企业和非营利机构创建新的去中心化营业模式、The Rudimental让独立艺术家在区块链上进行群众募资。

  • 社会经济平台:Backfeed。

  • 去中心化预测市场:Augur。

  • 物联网:Ethcore(一间以太坊公司)研发的客户端、Chronicled(一间区块链公司)发表了以太坊区块链的实物资产验证平台;芯片公司、物理IP创建者和生产者可以用植入的蓝牙或近场通信进行验证。Slock.It开发的智能锁可以在付费后自动打开,让用户在付费后可以帮电动车充电、或是打开租屋的房门。

  • 虚拟宝物交易平台:FreeMyVunk。

  • 版权授权:Ujo Music平台让创作人用智能合约发布音乐,消费者可以直接付费给创作人。伊莫珍·希普用此平台发布了一首单曲。

  • 智能电网:TransActive Grid让用户可以和邻居买卖能源。

  • 去中心化期权市场:Etheropt。

  • 钉住汇率的代币:DigixDAO提供与黄金挂钩的代币,在2016年四月正式营运。Decentralized Capital提供和各种货币挂钩的代币。

  • 移动支付:Everex让外劳汇款回家乡。

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